Conoce a Weston McKennie, el estadounidense de 19 años que debutó en la Bundesliga ante el Bayern de Múnich.

Seguramente sabes de Christian Pulisic. Conoces al niño prodigio americano que, incluso siendo adolescente, es protagonista tanto del equipo nacional de los Estados Unidos como del Borussia Dortmund.

Lo que quizás no sepas es que si Pulisic comienza un juego en la Bundesliga alemana esta semana, comprar camisetas de futbol no será el único estadounidense de 19 años en hacerlo. Es hora de familiarizarse con el joven del FC Schalke Weston McKennie.

McKennie se ha colado en el primer equipo del Schalke esta temporada. Y después de un par de apariciones como sustituto de la Bundesliga y un comienzo en la Copa de Alemania, el nativo de Texas fue nombrado en el once inicial del Schalke para el choque del martes con el gigante alemán Bayern Munich.

Entonces, ¿quién es el otro adolescente estadounidense que tiene un impacto en el más alto nivel del fútbol alemán?

Es un centrocampista bien redondeado, limpio en la pelota para su edad. En esta etapa de su carrera, es más un centrocampista que jugador, pero tiene un potencial box-to-box. Tiene 6 pies 1, es atlético y puede sostenerse físicamente incluso contra oponentes robustos. Top Drawer Soccer armó esta corta cinta de exploración el año pasado:

McKennie nació en Little Elm, Texas, exactamente tres semanas antes de que Pulisic naciera en Hershey, Pennsylvania. McKennie vivió en Alemania durante aproximadamente tres años cuando era niño, entre las edades de 6 y 9 años, pero regresó a los Estados Unidos y se unió a la academia del FC Dallas.

Se desarrolló en los equipos juveniles del FC Dallas, así como en los equipos nacionales juveniles de EE. UU., Donde jugó junto a Pulisic. Irónicamente, los dos ahora se encuentran en lados opuestos de una acalorada rivalidad de la Bundesliga, pero han sido amigos desde que se conocieron cuando tenían 14 años y jugaban con equipos nacionales juveniles de EE. UU.

A pesar de los intentos del FC Dallas de encerrarlo en un contrato y promocionarlo al equipo mayor del club, McKennie hizo el salto al extranjero en agosto de 2016, hace poco más de 12 meses. Firmó con Schalke dos días después de cumplir 18 años.

El comisionado de la MLS, Don Garber, admitió su decepción por no haber podido mantener a McKennie en la liga doméstica de los EE. UU. “Ese duele”, dijo Garber a Sports Illustrated. “Teníamos muchas fuerzas contra las que estábamos trabajando para fichar a ese jugador, y esa es la realidad de lo difícil que es con un grupo de jugadores en el nivel juvenil que continúa atrayendo la atención de internacionales muy, Camisetas Hansa Rostock muy agresivos y bien financiados equipos. Ese duele “.

McKennie comenzó con los menores de 19 años en el Schalke, junto con su compatriota estadounidense Haji Wright. Ambos rápidamente se abrieron paso hasta el escuadrón superior. Pero mientras que Wright fue enviado a préstamo a la segunda división de Sandhausen, McKennie comenzó la temporada 2017-18 con el primer equipo del Schalke.

Comenzó y jugó 54 minutos en una victoria de DFB Pokal antes de que comenzara la temporada de la Bundesliga. Luego salió de la banca para ayudar a vencer por 2-0 al RB Leipzig en el fin de semana de apertura de la temporada. Tres semanas más tarde, jugó un papel sustituto similar en la victoria por 3-1 sobre el Stuttgart.

El martes, tuvo la oportunidad de comenzar la etapa más grande de la Bundesliga, en casa contra los cinco veces campeones reinantes. Se alineó como uno de los dos centrocampistas centrales en un 5-4-1.

Schalke era extremadamente pobre como unidad, y, sin culpa de McKennie, cayó 2-0 en los primeros 30 minutos. El rendimiento de McKennie no fue notable, pero sólido. Ganó algunos desafíos y perdió algunos. Estaba ordenado en posesión. Fueron sus colegas del centro del campo quienes una y otra vez perdieron el balón en el tercero defensivo del Schalke y le presentaron al Bayern oportunidades.

McKennie fue reemplazado después de 57 minutos, con el manager del Schalke, Domenico Tedesco, optando por traer un segundo delantero y la posibilidad de la forma del equipo. En general, fue un debut completo satisfactorio para el joven estadounidense.